¿Qué es la extinción masiva?

 Esqueleto de Tyrannosaurus Rex. 

Definición:

El término “extinción” es un concepto familiar para la mayoría de la gente. Se define como la desaparición completa de una especie cuando muere el último de sus individuos. Por lo general, la extinción completa de una especie lleva mucho tiempo y no ocurre de una vez. Sin embargo, en algunas ocasiones notables a lo largo del tiempo geológico, ha habido extinciones masivas que aniquilaron por completo a la mayoría de las especies que vivían durante ese período. Cada era importante en la escala de tiempo geológico termina con una extinción masiva.

Las extinciones masivas conducen a un aumento en la tasa de evolución . Las pocas especies que logran sobrevivir después de un evento de extinción masiva tienen menos competencia por comida, refugio y, a veces, incluso parejas si son uno de los últimos individuos de su especie que aún viven. El acceso a este excedente de recursos para satisfacer las necesidades básicas puede aumentar la reproducción y más descendientes sobrevivirán para transmitir sus genes a la siguiente generación. La selección natural puede entonces ponerse manos a la obra para decidir cuáles de esas adaptaciones son favorables y cuáles están desactualizadas.

Probablemente, la extinción masiva más reconocida en la historia de la Tierra se llama Extinción KT. Este evento de extinción masiva ocurrió entre el Período Cretácico de la Era Mesozoica y el Período Terciario de la Era Cenozoica . Esta fue la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. Nadie está completamente seguro de cómo ocurrió la extinción masiva, pero se cree que fue el impacto de un meteorito o un aumento en la actividad volcánica que impidió que los rayos del sol llegaran a la Tierra, matando así las fuentes de alimento de los dinosaurios y muchas otras especies de ese momento. Los pequeños mamíferos lograron sobrevivir excavando a gran profundidad bajo tierra y almacenando comida. Como resultado, los mamíferos se convirtieron en la especie dominante en la Era Cenozoica.

La extinción masiva más grande ocurrió al final de la Era Paleozoica . El evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico vio extinguirse aproximadamente el 96% de la vida marina, junto con el 70% de la vida terrestre. Incluso los insectos no fueron inmunes a este evento de extinción masiva como muchos otros en la historia. Los científicos creen que este evento de extinción masiva en realidad ocurrió en tres oleadas y fue causado por una combinación de desastres naturales, incluido el vulcanismo, un aumento de gas metano en la atmósfera y el cambio climático.

Más del 98% de todos los seres vivos registrados en la historia de la Tierra se han extinguido. La mayoría de esas especies se perdieron durante uno de los muchos eventos de extinción masiva a lo largo de la historia de la vida en la Tierra.

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