Se encontraron homínidos antiguos en diversos hábitats

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Se han encontrado restos de homínidos antiguos en una variedad de hábitats diferentes. Mientras que algunos homínidos, como Orrorin tugenensis y Ardipithecus ramidus se han encontrado en hábitats boscosos, otros como Sahelanthropus tchadensis se encontraron asociados con diversos tipos de vegetación dentro de un área geográfica pequeña. Las reconstrucciones del antiguo hábitat de Ardipithecus ramidus en dos sitios diferentes de Etiopía sugieren que esta especie ocupaba tanto áreas boscosas (el sitio Aramis) como pastizales boscosos en los que predominaban los animales de pastoreo (el sitio Gona). Australopithecus anamensisse ha encontrado en Kanapoi y Allia Bay, Kenia, en asociación con otro tipo de mosaico: una sabana abierta con árboles y arbustos bajos, pero con praderas y bosques de galería cercanos.

En Kanapoi, la investigación del Dr. Jonathan Wynn sobre paleosoles y carbonatos pedogénicos demuestra la presencia de estos variados hábitats en el momento en que Australopithecus anamensis habitaba el área. Otros miembros de Au. anamensis en Allia Bay encontró un entorno diferente. Los animales fósiles representan varios hábitats diferentes, incluidas llanuras aluviales abiertas, bosques de galería y matorrales secos. Los estudios isotópicos realizados por la Dra. Margaret Schoeninger y sus colegas indican que la mayor parte de la vegetación de Allia Bay consistía en plantas leñosas como árboles y arbustos (conocida como vegetación C 3 ).  Australopithecus anamensis en Allia Bay, por lo tanto, se asoció con un entorno de mosaico, que incluye bosques cerca del ancestral río Omo y sabana abierta más lejos.

Dos paisajes diferentes

Dos tipos diferentes de medio ambiente – bosques densos y matorrales abiertos – ocurrieron en las mismas áreas de África Oriental durante el período de la evolución humana. La fluctuación del clima alteró la proporción de estos hábitats y, por lo tanto, condujo a cambios repetidos solo en la densidad de población y las condiciones variables de la selección natural.

Dos piernas, brazos largos; Moverse en diversos hábitats

Imagen de "Lucy", esqueleto, vista 3/4 a la derecha
Australopithecus afarensis, «Lucy», esqueleto reconstruido

Hace unos 4 millones de años, el género Australopithecus había desarrollado una forma esquelética que permitía adaptarse a los cambios en la humedad y la vegetación. El mejor ejemplo actual de adaptabilidad en Australopithecus es evidente en el esqueleto conocido como Lucy, que representa Au. afarensis . El esqueleto de Lucy, de 3,18 millones de años, tiene un hueso de la cadera y articulaciones de la rodilla parecidos a los humanos junto con largos brazos simiescos, dedos más largos que los humanos y pies flexibles para caminar o trepar. Esta combinación de características, que parece haber caracterizado al Australopithecusdurante casi 2 millones de años y posiblemente los homínidos más viejos, permitieron moverse en diversos hábitats al cambiar el grado de dependencia de la caminata terrestre y la escalada arbórea. Esta flexibilidad también puede haber caracterizado a homínidos anteriores como Ardipithecus ramidus .

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