Historia de la teoría evolutiva

Teorías de la evolución de las especies- Actividades.

Primeras ideas evolucionistas

Todas las culturas humanas han desarrollado sus propias explicaciones para la origen del mundo y de los seres humanos y otras criaturas. El judaísmo y el cristianismo tradicionales explican el origen de los seres vivos y sus adaptaciones a sus ambientes —alas, branquias, manos, flores— como obra de un Dios omnisciente. Los filósofos de la antigüedad Grecia tenía sus propios mitos de creación. Anaximandro propuso que los animales podrían transformarse de un tipo a otro, y Empédocles especuló que estaban formados por varias combinaciones de partes preexistentes. Más cercanas a las ideas evolucionistas modernas fueron las propuestas de los primeros Padres de la Iglesia como Gregorio de Nacianceno y Agustín , quienes sostuvieron que no todas las especies de plantas y animales fueron creadas por Dios; más bien, algunos se habían desarrollado en tiempos históricos a partir de las creaciones de Dios. Su motivación no era biológica sino religiosa: habría sido imposible tener representantes de todas las especies en un solo recipiente como el Arca de Noé; por lo tanto, algunas especies deben haber nacido solo después del Diluvio.

La noción de que los organismos pueden cambiar por procesos naturales no fue investigada como un tema biológico por Teólogos cristianos de la Edad Media, pero, por lo general de manera incidental, muchos lo consideraron como una posibilidad, incluidos Albertus Magnus y su alumno Tomás de Aquino . Tomás de Aquino concluyó, después de una discusión detallada, que el desarrollo de criaturas vivientes como gusanos y moscas a partir de materia inanimada como la carne en descomposición no era incompatible con la fe o la filosofía cristiana. Pero dejó que otros determinaran si esto realmente sucedió.

La idea de progreso, en particular la creencia en el progreso humano ilimitado, fue fundamental para la Ilustración del siglo XVIII, particularmente en Francia entre filósofos como el marqués de Condorcet y Denis Diderot y científicos como Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon . Pero la fe en el progreso no condujo necesariamente al desarrollo de una teoría de la evolución. Pierre-Louis Moreau de Maupertuis propuso la generación y extinción espontáneas de organismos como parte de su teoría de los orígenes, pero no presentó ninguna teoría de la evolución, es decir, la transformación de una especie en otra a través de causas naturales cognoscibles. Buffon, uno de los más grandes naturalistas de la época, consideró explícitamente, y rechazó, la posible descendencia de varias especies de un antepasado común. Postuló que los organismos surgen de moléculas orgánicas por generación espontánea, de modo que podría haber tantos tipos de animales y plantas como combinaciones viables de moléculas orgánicas.

El medico ingles Erasmus Darwin , abuelo de Charles Darwin, ofreció en su Zoonomia; o Las leyes de la vida orgánica (1794-1796) algunas especulaciones evolutivas, pero no se desarrollaron más y no tuvieron una influencia real en las teorías posteriores. El botánico sueco Carolus Linnaeus ideó el sistema jerárquico de clasificación de plantas y animales que todavía se utiliza en una forma modernizada. Aunque insistió en la fijeza de las especies, su sistema de clasificación finalmente contribuyó mucho a la aceptación del concepto de ascendencia común.

El gran naturalista francés Jean-Baptiste de Monet, caballero de Lamarck , mantuvo la visión ilustrada de su época de que los organismos vivos representan una progresión, con los humanos como la forma más elevada. A partir de esta idea propuso, en los primeros años del siglo XIX, la primera teoría amplia de la evolución. Los organismos evolucionan a través de eones de tiempo desde formas inferiores a formas superiores, un proceso que todavía está en marcha y que siempre culmina en los seres humanos. A medida que los organismos se adaptan a su entorno a través de sus hábitos, se producen modificaciones. El uso de un órgano o estructura lo refuerza; el desuso conduce a la destrucción. Las características adquiridas por el uso y el desuso, según esta teoría, serían heredadas. Esta suposición, más tarde llamada la herencia de características adquiridas (o lamarckismo), fue completamente refutado en el siglo XX. Aunque su teoría no se mantuvo a la luz de los conocimientos posteriores, Lamarck hizo importantes contribuciones a la aceptación gradual de la evolución biológica y estimuló innumerables estudios posteriores.

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