Evolución: selección artificial y domesticación

Selección Artificial - Concepto, ventajas, desventajas y ejemplos

Introducción

La mayoría de los biólogos evolutivos contemporáneos estudian la evolución experimentalmente utilizando organismos de laboratorio como Drosophila o sistemas naturales en la naturaleza. Sin embargo, los biólogos evolucionistas de los siglos XVIII y XIX, incluido Darwin, enfatizaron las similitudes entre la evolución natural y la «mejora» artificial del ganado domesticado. 

Creían que el estudio de plantas y animales domésticos podría iluminar los mecanismos de la evolución natural. De hecho, el capítulo 1 de Sobre el origen de las especies …se titula ‘Variación bajo domesticación’. 

Descubrimientos recientes revelan la relación entre los mecanismos evolutivos naturales y las tecnologías prácticas utilizadas para criar plantas, animales, levaduras y, en la actualidad, microbios, para producir alimentos, ropa, transporte, compañía, decoración, entretenimiento y, más recientemente, medicamentos. 

Este curso trata principalmente sobre mamíferos, particularmente perros y otros animales domésticos, pero los principios básicos son probablemente universales. Los perros y otros animales son tan familiares que esperamos que aproveche la oportunidad para observar los personajes, hábitos y procesos descritos en este curso en los animales que ve a su alrededor.

Los resultados del aprendizaje

Después de estudiar este curso, debería poder:

  • definir los términos ‘selección artificial’ y ‘domesticación’ y explicar la relación entre selección artificial y natural
  • describir algunas formas de enanismo en razas modernas de perros y explicar su relación con el enanismo en humanos y en mamíferos salvajes modernos y extintos
  • describir algunas características de la piel, el pelaje, las plumas y la forma de la cabeza que se observan con frecuencia en el ganado domesticado
  • esbozar algunas conclusiones importantes que surgen de la secuenciación del genoma del perro y esbozar algunas teorías actuales sobre cuándo y dónde se domesticaron los perros
  • explicar la base funcional de algunos de los cambios anatómicos inducidos por la cría selectiva de algunas razas de perros modernas.

1 Fenotipos y genotipos

1.1 Introducción

Desde la invención de los secuenciadores de ADN a finales del siglo XX, medir diferencias muy pequeñas entre los genes de diferentes organismos se ha vuelto mucho más fácil y más preciso que cuantificar la variación fenotípica. Las mutaciones sinónimas y los cambios en los intrones son ejemplos de cambios genéticos que no tienen consecuencias para el fenotipo. La selección natural actúa solo sobre los fenotipos, por lo que la relación entre los cambios genotípicos y el fenotipo es claramente muy importante para comprender la evolución. Los descubrimientos sobre cómo y cuándo actúan los genes durante el crecimiento y desarrollo de los animales, las consecuencias de los procesos de desarrollo para la estructura adulta y las observaciones sobre la relación entre el comportamiento, la fisiología y la anatomía, han llevado a una nueva comprensión del origen y la evolución de los rasgos fenotípicos. .

1.2 Selección artificial

La selección actúa sobre los caracteres fenotípicos cualquiera que sea su origen y puede conservar o eliminar la base genética de los caracteres. La selección artificial es cualquier cría selectiva practicada intencionalmente por humanos que conduce a la evolución de organismos domesticados.

La selección artificial puede oponerse o amplificarse o ser neutral en relación con la selección natural. La mayor parte del ganado, incluidos perros, gatos, cabras, cerdos, vacas, ovejas, cobayas, caballos, gansos y aves de corral y decenas de plantas de cultivo, se domesticaron hace más de 5000 años. (Las estimaciones de las fechas de domesticación basadas en el registro arqueológico difieren enormemente de las que se basan en el análisis genético de casi todos los cultivos y el ganado.

Sin embargo, los expertos coinciden en que los perros estuvieron entre las primeras especies de mamíferos en domesticarse, seguidas de las ovejas). En unos pocos cientos de años, la gente ha domesticado una amplia gama de otros animales, como guppies, hámsters, ratones y periquitos, principalmente para su uso como mascotas, junto con miles de plantas culinarias, medicinales y ornamentales.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies