Evolución de los mamíferos

Dinosauriomanía, lo que querías saber de los dinosaurios: Evolución de  mamíferos (I)

Los mamíferos se derivaron en el Periodo Triásico (hace unos 252 millones a 201 millones de años) de los miembros del orden reptil Therapsida . Los terápsidos, miembros de la subclaseSynapsida (a veces llamados reptiles similares a mamíferos), generalmente no eran impresionantes en relación con otros reptiles de su tiempo. 

Los sinápsidos estuvieron presentes en el período Carbonífero (hace unos 359 millones a 299 millones de años) y son uno de los primeros grupos de reptiles conocidos. 

Eran los reptiles dominantes del Período Pérmico (hace 299 millones a 252 millones de años) y, aunque eran principalmente depredadores de hábito, la radiación adaptativa también incluía especies herbívoras . 

En la Era Mesozoica (hace unos 252 millones a 66 millones de años), los sinápsidos más importantes eran los arcosaurios , o «reptiles gobernantes», y los terápsidos eran, en general, pequeños carnívoros activos. 

Los terápsidos tendieron a desarrollar una dentición heterodonta especializada (es decir, un conjunto de dientes separados en molares, incisivos y caninos) y a mejorar la mecánica de la locomoción al acercar el plano de acción de las extremidades al tronco. Se desarrolló un paladar secundario y se expandió la musculatura temporal, el músculo involucrado en el cierre de la mandíbula.

filogenia de mamíferosFilogenia de mamíferos.Encyclopædia Britannica, Inc.LystrosaurusLos terápsidos, como Lystrosaurus , eran reptiles similares a los mamíferos que prosperaron a principios del período Triásico (hace 252 millones a 201 millones de años).Encyclopædia Britannica, Inc.

Las diversas características que separan a los reptiles modernos de los mamíferos modernos sin duda evolucionaron a diferentes ritmos. Muchos atributos de los mamíferos están correlacionados con su hábito altamente activo, por ejemplo, doble circulación eficiente con un corazón de cuatro cámaras , eritrocitos anucleados y bicóncavos , el diafragma y el paladar secundario (que separa los conductos para la comida y el aire y permite respirar durante masticación o lactancia). 

El cabello para aislamiento es un correlato deendotermia o sangre caliente , el mantenimiento fisiológico de la temperatura individual independientemente de la temperatura ambiental. La endotermia permite altos niveles de actividad sostenida. Por tanto, las características únicas de los mamíferos parecerían haber evolucionado como un complejo sistema interrelacionado.

Debido a que las características que separan a los reptiles de los mamíferos evolucionaron a diferentes ritmos y en respuesta a una variedad de condiciones interrelacionadas, en cualquier punto del período de transición de reptiles a mamíferos, hubo formas que combinaron varias características de ambos grupos. 

Este patrón de evolución se denomina mosaico y es un fenómeno común en esas transiciones que marcan el origen de nuevos tipos adaptativos importantes. Para simplificar las definiciones y permitir la delimitación estricta de Mammalia, algunos autores han sugerido basar el límite en una sola característica, la articulación de la mandíbula entre los huesos dentario y escamoso y el movimiento concomitante de los maxilares accesorios hacia el oído medio como huesecillos auditivos.

 El uso de un solo carácter osteológico permite colocar en una clasificación lógica numerosas especies fósiles , otras características de los mamíferos, como el grado de endotermia y lactancia de las crías y el estado de los órganos internos, probablemente nunca serán evaluadas. Debe reconocerse, sin embargo, que si los terápsidos avanzados estuvieran vivos hoy, los taxonomistas tendrían dificultades para decidir cuál colocar en Reptilia y cuál en Mammalia.

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