Desarrollo embrionario y vestigios

Definición de esbozo embrionario

Darwin y sus seguidores encontraron apoyo para la evolución en el estudio de la embriología , la ciencia que investiga el desarrollo de organismos desde el huevo fertilizado hasta el momento del nacimiento o la eclosión. Los vertebrados , desde peces hasta lagartijas y humanos, se desarrollan de maneras que son notablemente similares durante las primeras etapas, pero se vuelven cada vez más diferenciadas a medida que los embriones se acercan a la madurez. Las similitudes persisten durante más tiempo entre organismos que están más estrechamente relacionados (por ejemplo, humanos y monos) que entre aquellos menos relacionados (humanos y tiburones). Los patrones de desarrollo comunes reflejan el parentesco evolutivo. 

Los lagartos y los humanos comparten un patrón de desarrollo heredado de su ancestro común remoto; el patrón heredado de cada uno se modificó solo cuando los linajes descendientes separados evolucionaron en diferentes direcciones. Las etapas embrionarias comunes de las dos criaturas reflejan las limitaciones impuestas por esta herencia común, que evita cambios que no han sido necesarios por sus entornos y formas de vida divergentes.

Los embriones de humanos y otros vertebrados no acuáticos exhiben hendiduras branquiales a pesar de que nunca respiran por las branquias. Estas hendiduras se encuentran en los embriones de todos los vertebrados porque comparten como ancestros comunes los peces en los que estas estructuras evolucionaron por primera vez. Los embriones humanos también exhiben en la cuarta semana de desarrollo una bien definida cola, que alcanza la longitud máxima a las seis semanas. Se encuentran colas embrionarias similares en otros mamíferos, como perros, caballos y monos; en los humanos, sin embargo, la cola eventualmente se acorta, persistiendo solo como un rudimento en el cóccix adulto .

Una estrecha relación evolutiva entre organismos que parecen drásticamente diferentes cuando son adultos a veces puede reconocerse por sus homologías embrionarias. Los percebes , por ejemplo, son crustáceos sedentarios con poca semejanza aparente con crustáceos que nadan libremente como langostas, camarones o copépodos. Sin embargo, los percebes pasan por un estadio larvario que nada libremente, el nauplio, que es inequívocamente similar al de otras larvas de crustáceos.

Los rudimentos embrionarios que nunca se desarrollan por completo, como las hendiduras branquiales en los humanos, son comunes en todo tipo de animales. Sin embargo, algunos, como el rudimento de la cola en humanos, persisten como vestigios adultos, lo que refleja la ascendencia evolutiva. El órgano rudimentario más familiar en los humanos es el vermiforme apéndice . Esta estructura parecida a un gusano se adhiere a una sección corta del intestino llamada ciego , que se encuentra en el punto donde se unen los intestinos grueso y delgado. El apéndice vermiforme humano es una función sin función de vestigio de un órgano plenamente desarrollado presente en otros mamíferos, como el conejo y otros herbívoros, donde un gran ciego y un apéndice almacenan celulosa vegetal para permitir su digestión con la ayuda de bacterias. Los vestigios son ejemplos de imperfecciones, como las imperfecciones que se ven en las estructuras anatómicas, que argumentan en contra de la creación por diseño, pero que son completamente comprensibles como resultado de la evolución.

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