Biogeografía

Evidencias biogeográficas - Superbiología

Darwin también vio una confirmación de la evolución en la distribución geográfica de plantas y animales, y el conocimiento posterior ha reforzado sus observaciones. 

Por ejemplo, hay alrededor de 1.500 especies conocidas del vinagre de Drosophila vuela por el mundo; casi un tercio de ellos vive en Hawai y en ningún otro lugar, aunque el área total del archipiélago es menos de una vigésima parte del área de California o Alemania. También en Hawaii hay más de 1,000 especies de caracoles y otros moluscos terrestres que no existen en ningún otro lugar. Esta inusual diversidad se explica fácilmente por la evolución. 

Las islas de Hawai están extremadamente aisladas y han tenido pocos colonizadores, es decir, animales y plantas que llegaron allí desde otros lugares y establecieron poblaciones. 

Las especies que colonizaron las islas encontraron muchos nichos ecológicos desocupados, ambientes locales. adecuados para sustentarlos y sin depredadores que les impidan multiplicarse. En respuesta, estas especies se diversificaron rápidamente; este proceso de diversificación para llenar nichos ecológicos se llama radiación adaptativa .

Cada uno de los continentes del mundo tiene su propia colección distintiva de animales y plantas. En África se encuentran rinocerontes, hipopótamos, leones, hienas, jirafas, cebras, lémures, monos de narices estrechas y colas no prensiles, chimpancés y gorilas. América del Sur , que se extiende por casi las mismas latitudes que África, no tiene ninguno de estos animales; en cambio, tiene pumas, jaguares, tapir, llamas, mapaches, zarigüeyas, armadillos y monos con narices anchas y grandes colas prensiles.

Estos caprichos de la biogeografía no se deben únicamente a la idoneidad de los diferentes entornos. No hay razón para creer que los animales sudamericanos no se adapten bien a vivir en África o los de África a vivir en América del Sur. Las islas de Hawai no son más adecuadas que otras islas del Pacífico para las moscas del vinagre, ni son menos hospitalarias que otras partes del mundo para muchos organismos ausentes. 

De hecho, aunque no hay grandes mamíferos nativos de las islas hawaianas, los cerdos y las cabras se han multiplicado allí como animales salvajes desde que fueron introducidos por los humanos. 

Esta ausencia de muchas especies de un entorno hospitalario en el que florece una extraordinaria variedad de otras especies puede explicarse por la teoría de la evolución, que sostiene que las especies pueden existir y evolucionar sólo en áreas geográficas que fueron colonizadas por sus antepasados.

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